Rola plemników

Plemniki to wyjątkowe komórki.

Są nie tylko najmniejszymi, ale też najbardziej spolaryzowanymi komórkami w organizmie, spełniającymi swoje funkcje nawet poza nim, w układzie rozrodczym kobiety. W celu uzyskania tej bardzo silnej polaryzacji plemniki mają błonę komórkową o charakterystycznej budowie, w której znajduje się niezwykle dużo wielonienasyconych kwasów tłuszczowych (PUFA). Ta duża zawartość PUFA jest niezbędna do prawidłowego funkcjonowania plemników, gdyż leży u podstaw dużej płynności ich błony komórkowej. Z kolei płynność błony jest bezpośrednio związana z prawidłowym funkcjonowaniem plemników, które można utożsamiać z funkcjonowaniem błony.


Nieodłączny brak ochrony antyoksydacyjnej

Ponadto plemniki mają szczególne cechy morfologiczne, do których zalicza się nie tylko bardzo silna polaryzacja, ale również dramatyczna utrata większości cytoplazmy podczas spermatogenezy. Nieuchronnie prowadzi to do braku nieodłącznej ochrony antyoksydacyjnej męskich komórek rozrodczych w postaci akceptorów ROS, takich jak katalaza, peroksydaza glutationu (GPx) lub dysmutaza ponadtlenkowa (SOD), a także nieenzymatycznych cząsteczek, np. witamin C i E oraz glutationu. Oba te czynniki, nieodłączny brak ochrony antyoksydacyjnej w połączeniu z niezwykle dużą zawartością PUFA w błonie komórkowej, sprawiają, że męskie komórki rozrodcze są wyjątkowo podatne na stres oksydacyjny. Ponieważ rozwijające się plemniki mają bardzo ograniczoną moc naprawy DNA, uzupełniania i regeneracji glutationu, omawiany stres oksydacyjny prowadzi nie tylko do zaburzenia funkcji plemników, ale też do uszkodzenia DNA.